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Pride Global Bridge

GPPS Pride GyeongBuk

December 2018 Vol 49


호주
2018년 우승자 Cross Counter, 출처: Brett Holburt

숨을 멈추는 말들의 경주 멜번컵

호주인들이 준비하는 12월은 특별하다. 크리스마스트리를 세우고, 곧 시작될 여름을 대비하여 짧은 옷들을 찾고, 연말에서 연 초로 이어지는 긴 휴일을 계획 한다. 그런 12월을 앞두고 봄의 마지막인 11월은 미지근한 것처럼 보이지만 11월의 시작은 여름 못지않은 뜨거운 열기를 느낄 수 있는 경마, 멜번컵이 열린다.
멜번컵은 매년 11월 첫째 화요일에 열리는 경마 경주이다. 1861년도 빅토리아 주의 수도인 멜번에 있는 플레밍턴 경주코스에서 시작 되었고 현재까지도 이 전통은 바뀌지 않고 고수되고 있다. 2018년 1등 에게 주어진 상금은 AUD$7,300,000(한화 약 60억원)였으며, 이는 전 세계 경마 경기를 통틀어 3번째로 높은 상금이다. 높은 상금으로도 알 수 있듯이 멜번컵은 호주뿐만 아니라 해외에서도 주목하는 손꼽히는 경마이기도 하다.
매년 평균 10만 여명의 관람객이 멜범컵을 직관하고 있으며, 이는 호주의 모든 스포츠와 이벤트를 통틀어도 제일 관람객 수가 높다. 비록 올해 행사에서는 83,471명으로 1995이후 최저 관객 수를 기록하였지만, 여전히 2백만 명 가까이 되는 호주인 들이 집뿐만 아니라 직장, 학교, 바에서 멜번컵을 시청했다. 호주에서는 오직 멜번컵이 열리는 빅토리아 주만 공휴일로 지정하고 있기 때문에, 오후 3시에 열리는 경기를 저마다 다르게 즐기는 모습이다. 회사에서는 파티 복을 입고 추첨 이벤트를 하고, 학교에서는 경주마 코스튬을 입고 달리기 경주를 하기도 한다. 경마는 사행성을 조장한다는 부정적인 인식을 가지고 있는 한국과 달리, 호주에서는 남녀노소가 즐길 수 있는 호주만의 독특한 문화로 자리 잡았다.
멜번컵을 즐기고 있는 회사원들과 초등학생들, 출처: Sydney Morning Herald
멜번컵을 즐기고 있는 회사원들과 초등학생들, 출처: Sydney Morning Herald
멜번컵의 볼거리는 말들의 경주뿐만이 아니다. 시상식에서나 볼 수 있을 법한 화려한 패션 또한 멜번컵에서만 볼 수 있는 또 하나의 재미 요소이다. 경주와는 별도로 베스트 드레서를 뽑고 있으며, 그중에서도 가장 포인트가 되는 것은 여성들의 화려한 모양과 장식의 모자이다. 패션을 선보이기 위해서 모자는 필수이며, 이 디자인은 화려하고 도전적이기에 멜번컵의 볼거리를 더하는 또 다른 행사의 아이콘이기도 하다. 약 1,100명이 패션 시상식에 참가하며 대다수는 여성 관람객들이다.
패션에 대한 수요도 이때 같이 올라가게 되며, ABC News에서 발표한 자료에 따르면 2017년 총 AUD$31,000,000(한화 약 253억원)가 멜번컵 패션을 위해서 소비가 되었으며, 약 20만명의 경마팬들이 평균 $171.88를 소비한 것으로 추산된다. 주로 여성들의 패션 아이템 구매에 따른 것으로, 남성들의 지출은 훨씬 낮은 것으로 파악된다.
제일 많이 소비되는 아이템은 단연 모자로 총 62,000개의 모자, 60,000켤레의 구두, 50,000벌의 드레스 등이 2017년 멜번컵을 가기위해 구입되었다고 하며, 남성용으로는 18,000개의 정장 수트가 구입된 것으로 추정된다.
멜번컵 패션 2016년도 수상자들, 출처:Style Element
멜번컵 패션 2016년도 수상자들, 출처:Style Element
패션 소비뿐만 아니라 멜번컵 당일 날 소비되는 주류도 상당하다. Herald Sun에 의하면 2015년 멜번컵에 소비된 샴페인은 46,570병 이라고 밝혔으며, VicHealth에 따르면 멜번컵이 진행 중인 기간에는 앰뷸런스 출동과 응급실 환자수가 각각 5% 가량 늘어난다고 언급했다. 2012년에는 130명이 알콜 관련 병 혹은 폭행 등의 피해로 입원 했다는 통계를 발표 했다.
경마에 대한 베팅은 일종의 도박임에도 불구하고 멜번컵 만큼은 거부감을 가지는 사람들이 극히 드물며, 평소에 도박에 관심이 없는 사람들까지도 멜번컵만큼은 돈을 걸거나 내기를 한다. 2014년 자료에 따르면 멜번컵 당일 베팅되는 액수는 총 AUD$300,000,000(한화 약 2,455억원)으로 이는 한해 호주 내에서 경마에 되는 총 베팅 금액의 1/5에 해당하는 것로 나타났다.
이외에도 요식업, 이동수단 등에도 지출이 큰 소비가 발생하며, 소비심리가 다소 정체 되어 있는 일반적인 화요일과 비교하여 약 12% 향상된 지출을 보인다고 Common Wealth Bank Australia에서 분석하였다. 따라서 멜번컵 행사가 경제에 미치는 영향, 특히 소비 심리가 위축되어 있는 시기에 미치는 긍정적인 영향은 상당하다고 할 수 있다.
이렇게 호주인들의 소비를 이끌어 내는 큰 영향을 끼치는 행사 이니 만큼 멜번컵을 스폰서 하려는 기업들 또한 많다. 2004년부터 메인 스폰서였던 항공사 Emirates가 작년에 스폰서를 내려놓고, 2018년부터는 LEXUS가 메인 스폰서가 되었다. 이외에도 패션으로는 Myer와 Kennedy, 주류로는 Seppelt Wines, G.H. Mumm Champagne, Absolute 등이 있으며, 보험, 은행, 전자제품 등의 다양한 기업들이 멜번컵에 스폰서로 참여한다.
2018 LEXUS 우승컵, 출처:punters.com.au
2018 LEXUS 우승컵, 출처:punters.com.au
멜번컵을 진행하는 Victoria Racing Club의 2017년 연간 리포트에 의하면, 2017년에는 호주 내 163개의 지역에 경마 경주를 실시간으로 송출했으며, 홍콩은 물론 일본까지도 중계 된 것으로 확인 되었다. 이밖에도 트위터 라이브를 통해 호주 국내와 해외를 포함, 약 21만명의 신규 시청자를 확보한 것으로 확인 되었다.
시대가 변해 가면서 멜번컵을 직접 관람하는 관람객수는 3년 연속 줄어들고 있는 것이 사실이지만, 회사/학교/바 등을 통해 아직도 많은 호주인들이 멜번컵을 시청하고 있고, 호주 내 다양한 소비 창출에 큰 역할을 하고 있는 이벤트이기 때문에 앞으로 멜번컵이 어떻게 변화하는 시대에 맞추며 호주인들에게 색다른 즐거움을 안겨줄지 궁금하다.

경북pride상품 호주 해외시장 조사원
황덕만